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Early life nutrition is a cornerstone of the food revolution. It’s the basis, the starting point in helping children get off to a good start in life and build their health capital for the future.” Bridgette Heller

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Babies go through an incredible period of growth and development during their first 1000 days, which sets the blueprint for their lifelong wellbeing. We believe that helping mums and babies around the world get the right nutrition during this critical period - from conception to two years old - is a crucial step towards improving global health.


Research from UNICEF and WHO indicates that the double burden of malnutrition - over- and under-nutrition - is a significant problem throughout the world. Through our focus on research, product development and education, we strive to innovate in the field of early life nutrition to ensure that we improve lifelong health for as many people as possible.

First 1000 days

The mission of Danone’s Nutricia Early Life Nutrition is clear: “We make every day count, for you and your baby.” The division wants to create a better future for today’s children, promote and protect breastfeeding, and seek to ensure that infants and young children get the best possible nutrition in their first 1,000 days, which are crucial for lifelong health.

From conception through to 24-36 months, children live in an environment where food, home, family and cultural habits shape their development. Some children grow up in difficult environments where they do not have the best chance to become healthy and strong. Danone is responding to this challenge by committing to help create better conditions for building, maintaining and protecting infant health.

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Danone Nutricia ELN has embraced the first 1,000 days as critical to the well-being of mothers to-be and their babies. Our pledge(1) is to protect and promote breastfeeding through very strict marketing practices and support for breastfeeding programs.


In recent years, the division has supported young parents by encouraging them to sign up for online educational programs. From nutritional insights to tools for monitoring performance and personalized coaching on diet, our content has been co-developed with scientists and healthcare professionals. The facts are there, but not universally known: young children need five times more iron and four times more calcium per kilo of  body weight than adults. And introducing cow’s milk into an infant’s diet too soon, or preparing meals with too much sugar or salt, can trigger health problems and nutritional deficiencies.

 (1)“Danone’s Commitment to Health and Nutrition in the First 1,000 Days,” July 19, 2016, available here.


During pregnancy, the nutritional requirements of expectant mothers increase. For instance, the need for iron, folate and iodine rises with 50%. These nutrients nourish the fetus while its organs develop and allow the mother to build up her body stores that are essential for optimal breastfeeding.

In Indonesia, our Nutriplanet study showed that six in ten women suffer from malnutrition. and other studies show that 30% of cases of infant mortality are linked to poor prenatal diets. Sari Husada, a Danone Nutricia Early Life Nutrition subsidiary in Indonesia, has launched an educational campaign to increase awareness of the importance of good nutrition for pregnant women. Working with Indonesia's gynaecology association, the subsidiary developed SGM Bunda - a nutrient-fortified beverage available at an affordable price.

Cow & Gate in the United Kingdom offer personalised support for mums. Pregnant women and mothers can access a unique set of services and information focused on early life nutrition - including a 24/7 careline, website and Facebook page These services have been extended to healthcare professionals, particularly midwives, general practitioners and paediatricians.

Danone Nutricia Early Life Nutrition supports the WHO’s public health recommendation in favour of exclusive breastfeeding for the first 6 months, and continued breastfeeding up to 2 years along with the gradual introduction of safe and suitable solid foods.

Breastfeeding mothers need an adapted diet during this period, to meet their high nutrient demand. Several decades of breast milk research have given us a wealth of knowledge about the composition and benefits of breast milk. Through new scientific insights, we now better understand how the diet of a breastfeeding mother influences her own health and the composition of her milk.

Where breastfeeding is not an option, infant formula is the only suitable sbsitute and should be used under advice of a healthcare professional.  

Since the foundation of Nutricia in 1896, we have been pioneering the development of infant milk formulas and follow-on formulas to feed infants for whom breast milk was not available. Over the years, we introduced many innovative formulas based on our research in this field.

From around six months of age, appropriate complementary foods should be progressively introduced, ideally while mothers continue to breastfeed up to 12 months and beyond. Complementary feeding is an important step in transition to solid foods, e.g. offering the appropriate textures for each developmental stage of a child. Our research showed that variety and exposure can have an impact on eating habits later in life, such as acceptance and liking of vegetables.


We believe that sensory experiences are the key to successfully broadening a baby's diet, which is why we include trained chefs in our research teams. For instance, in Blédina, our experts balance respect for traditional recipes with the regulatory and nutritional requirements (e.g. salt, sugar and fat content) and work to obtain the best flavour and consistency, as close as possible to the fresh product.

During toddlerhood, children have specific nutritional requirements not only to fuel their rapid growth, but also because they metabolise nutrients differently from adults. Children’ nutritional needs vary greatly from those of adults during this period. For example, a toddler needs 7 times more vitamin D, 5.5 times more iron and 4 times more calcium than an adult, per kg body weight.

A regular family diet may not always satisfy their requirements for iron, zinc, vitamin D and essential fatty acids. High levels of protein and salt in adult diets can also pose nutritional challenges for young children.

Providing Young child formula as part of a balanced diet can effectively address these nutritional needs.  Recent research using our fortified milks has been shown to supports normal function of the immune system and reduces the risk of infection in young children.

Our research programs address all key scientific topics in early life: maternal nutrition and physiology during pregnancy and breastfeeding, composition and health benefits of human milk. We also study the development of gut function, microbiota, immune system, brain and metabolism of infants and young children.

Our two research centers, and other innovation facilities across the globe, bring together 400 passionate employees with a variety of expertise representing over 35 nationalities. Recognized for the high quality of their scientific expertise, some of our principle scientists hold academic chairs at leading universities.

Our product development specialists and process technology experts translate scientific concepts into actual products to be manufactured at industrial scale. During the process, our sensory scientists and packaging experts ensure the products we deliver provide a high quality consumer experience.


Nuestras prioridades e innovación

Los bebés experimentan un extraordinario crecimiento y desarrollo durante los primeros 1000 días, periodo que sienta las bases de su salud futura. Estamos convencidos que ayudar a las madres durante este periodo crucial de la vida de sus bebés -desde el embarazo hasta que el bebé cumple los 2 años- es un paso esencial en la mejora de la salud a nivel global.

Los programas de Investigación y Desarrollo de Danone Nutricia Early Life Nutrition, la división de Nutrición Infantil de Danone, están en constante búsqueda para mejorar el conocimiento de cuáles son los requerimientos nutricionales durante esas primeras etapas de la vida. El objetivo es asegurar que los niños reciben la nutrición adecuada para construir su salud presente y futura.




Los primeros 1000 días del bebé comprenden el periodo que va desde la concepción hasta los 2 años. A lo largo de las diferentes etapas que componen estos 1000 días, el embarazo, la lactancia materna, la introducción de la alimentación complementaria y el periodo de los 6 a los 24 meses de vida, se produce la programación metabólica del niño, y por lo tanto existe una ventana de oportunidad para incidir en su salud futura y, consecuentemente, durante toda su vida.

En estas primeras etapas, el rápido desarrollo del niño conlleva necesidades nutricionales específicas. Recientes estudios científicos demuestran que una parte de la salud del bebé viene determinada por sus genes pero que la mayoría viene influenciada por su entorno durante los primeros 1000 días, entorno en el que podemos influenciar positivamente y en el que la nutrición juega un rol fundamental.  En línea con su misión, Danone Nutricia ELN investiga y trabaja para ofrecer a los niños la oportunidad de la mejor nutrición durante sus primeros 1000 días.

"Nuestra pasión es  acompañar a madres y padres a lo largo de los primeros mil días del bebé y estar a su lado cuando más lo necesitan". Alvaro Vela, Marketing Manager Almirón




Nuestras convicciones

Asegurar la correcta nutrición durante las primeras etapas de la vida puede tener un impacto enorme en la salud futura de los niños.

La correcta nutrición tiene el potencial de cuidar de millones de vidas en todo el mundo cada año, reduciendo problemas de salud hoy y en el futuro.

Nuestras Intenciones

  • Invertir en ciencia
  • Trabajar con partners
  • Apoyar la lactancia materna
  • Esfuerzo por ofrecer pautas nutricionales claras

Nuestros compromisos

  • Altos estandares de calidad y seguridad alimentaria
  • Composición nutricional óptima para cada una de las etapas del crecimiento
  • Practicas éticas de marketing


Durante el embarazo, los requerimientos nutricionales de la mujer cambian. Por ejemplo, los niveles de hierro, ácido fólico o el yodo requerido son superiores. Estos nutrientes contribuyen al correcto desarrollo del feto mientras sus órganos se desarrollan y a la vez permiten a la nueva mamá crear las reservas necesarias que son esenciales para el periodo de lactancia.

Almirón, nuestra marca de alimentación infantil en España, pone a disposición de padres y madres innovadores y personalizados servicios. Las mujeres embarazadas pueden acceder a través de a nuevos servicios e información centrada en la importancia de la nutrición en los primeras etapas de la vida, incluido el embarazo. Podrán también acceder a nuestro servicio de atención telefónica, 900 181 797, atendido por profesionales y disponible las 24 horas del día.


La leche materna es la mejor alimentación posible para tu bebé. Desde Danone Nutricia Early Life nutrition apoyamos incondicionalmente las recomendaciones de la OMS a favor de la lactancia materna en exclusiva durante los primeros 6 meses de vida, y continuar hasta los 2 años o más junto a la alimentación complementaria.

En nuestro Centro de Investigación Nutricia nos avalan 100 años de Investigación & Desarrollo y 30 años de Investigación en la leche materna. Contamos con 3 centros de investigación propios donde colaboran más de 1200 científicos, 100 universidades, 200 hospitales y organismos punteros en alimentación infantil. La misión de acompañar a las mamás en la nutrición de sus hijos es una responsabilidad y un compromiso que requiere los más altos estándares de calidad.

"Estamos orgullosos de ayudar a crear conciencia de la importancia de la alimentación en los primeros 1000 días y del papel clave de la lactancia materna como el mejor alimento para el bebé en el inicio de vida." Olivia Villoria, Responsable de Calidad y Regulatory


La alimentación a partir de los 6 meses del bebé

Desde los 6 meses de edad, la introducción de la alimentación complementaria debe realizarse progresivamente, idealmente mientras la lactancia materna continua hasta que el bebé tenga 24 meses o más.

La alimentación complementaria es un paso importante en la introducción de hábitos nutricionales saludables, ya que se empieza a educar el gusto del bebé. El probar diversidad de texturas y de alimentos en estas etapas tempranas de la vida tiene un impacto, por ejemplo, en el gusto por la diversidad de frutas y verduras.

Los cereales son otro importante alimento a introducir en esta etapa. El bebé necesita hidratos de carbono porque son su fuente principal de energía y los cereales son una excelente fuente de hidratos de carbono y fibra, necesaria para lograr un buen funcionamiento del intestino.

El primer año de vida del bebé

Este es un periodo en el que los niños necesitan unos requerimientos nutricionales específicos para hacer frente a su rápido crecimiento.

Las necesidades nutricionales de los niños durante este periodo varían sustancialmente de las de un adulto. Por ejemplo, un niño a esta edad necesita 7 veces más cantidad de Vitamina D, 5,5 veces más cantidad de hierro y 4 veces más cantidad de calcio que un adulto, por kilogramo de peso.

La dieta media de una familia no siempre puede satisfacer estos requerimientos de ciertos nutrientes. Altos niveles de proteína y de sal presentes en las dietas de los adultos tampoco son adecuados para los niños de esta edad.

Alimentar a los niños con fórmulas de crecimiento dentro de una dieta equilibrada puede contribuir activamente a lograr esa ingesta necesaria de nutrientes.



Nuestros programas de investigación abordan temas científicos clave en materia de nutrición temprana, la nutrición correspondiente a los primeros 1000 días del bebé: La nutrición de la madre, su fisiología durante el embarazo, la lactancia, la composición y los beneficios para la salud de la leche materna.

También estudiamos el desarrollo de la flora intestinal, el sistema inmunitario, el metabolismo y el desarrollo cerebral de bebés y niños de corta edad. Contamos con más de 1000 publicaciones científicas y nuestras leches están rigurosamente avaladas por estudios con nuestro producto para asegurar nuestra más alta calidad. Nuestros centros de investigación reúnen a 400 trabajadores apasionados por su trabajo, entre los que encontramos más de 35 nacionalidades.

Reconocidos por la alta calidad de su experiencia científica, algunos de nuestros científicos ocupan altos cargos en universidades líderes. Nuestros especialistas en desarrollo de producto y tecnología de procesos consiguen transformar conceptos científicos en productos para el consumo de los más pequeños.

Durante el proceso, una vez asegurada la seguridad y eficacia de nuestros productos, los expertos en organolepsia y en desarrollo de envases aseguran que nuestros productos ofrezcan la mejor experiencia a los usuarios.